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Information sur l'énergie solaire

solar powerLes systèmes photovoltaïques (PV) font appel à des cellules solaires pour convertir l'energie solaire directement en électricité; celle-ci est alors soit consommée immédiatement, soit stockée dans des batteries pour une consommation ultérieure. Dans le cas des VR, l'électricité générée par les panneaux solaires passe par un contrôleur de charge qui la distribue à des batteries 6 ou 12 volts à cycle profond. L'énergie dans les batteries est ensuite utilisée pour alimenter un équipement CC (courant continu) comme l'éclairage intérieur ou des pompes à eau. L'ajout d'un onduleur permet l'utilisation de certains électroménagers (120 V) comme un four à micro-ondes, une cafetière ou un système de divertissement à son ambiophonique.

Les systèmes à énergie solaire sont modulaires; on peut commencer avec un petit système et l'agrandir au fur et à mesure des besoins. Ils sont parfaits pour les produits à faible consommation de courant comme les mélangeurs, les fours à micro-ondes, les cafetières, les radios, les lampes, les appareils stéréo et les ordinateurs. Toutefois, parce qu'ils consomment beaucoup de courant, les gros électroménagers utilisés pour le chauffage, la cuisson ou la conservation des aliments (cuisinière, réfrigérateur, fournaise) ne sont habituellement pas alimentés par énergie solaire.

Les panneaux solaires plats peuvent harnacher l'énergie solaire directe et indirecte (réflétée des nuages, du sol ou d'autres objets) et fonctionnent mieux orientés entre le sud-est et le sud-ouest. Ne comportant aucune pièce mobile, les panneaux solaires peuvent durer 20 à 30 ans s'ils sont bien entretenus; par cela s'entend le nettoyage avec un linge humide pour éliminer poussière, insectes, feuilles, déjections d'oiseaux et neige, et le repositionnement deux fois par année (printemps et automne) à moins qu'ils aient été montés à un angle qui fournit la meilleure moyenne pour toutes les saisons. Les panneaux peuvent être montés sur les toitures, placés sur le sol ou fixés à un poteau, en autant qu'ils baignent dans la lumière du soleil sur leur face sud.

En savoir plus sur les composants de base d'un système solaire et dimensionnement des systèmes solaires (pdf).